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Al adentrarse en el mundo de la lectura y convertirse en un ávido devorador de libros, La Metamorfosis de Kafka se asoma al universo de las letras e invade la mente hasta convertirse en un próximo objetivo. Se DEBE leer La Metamorfosis porque es KAFKA y es un CLASICO. Por el título, pensé que se trataba de una obra en la que se estudiaban los cambios que una persona sufre en la personalidad, filosofía, mentalidad, etc. Nunca creí que fuera tan literal el título, y eso me alegró.

El relato gira alrededor de Gregorio Samsa, un vendedor que, cierto día, al despertar no es si mismo. Ha cambiado y esto le ocasiona muchos inconvenientes porque la vida gira alrededor de lo ya establecido y conocido. Hacemos planes siguiendo nuestros patrones, realmente, nunca nos salimos de ellos. Por eso Gregorio, luego de examinar su nueva condición, pensó

…de momento, lo cierto es que me tengo que levantar, pues mi tren sale a las cinco.

¿Cuántas veces realmente aceptamos nuevas condiciones? Cuando existen cambios en la vida rutinaria, cuán abiertos estamos a la obligatoria adaptación y cuándo simplemente pedimos que nuestra aversión a lo nuevo mágicamente traiga de regreso la “normalidad”.

Así recibía Gregorio diariamente su sustento …padres y criada aún dormían … los padres dormían la siesta. Ellos seguramente no querían que Gregorio muriese de hambre, pero no tomaban cartas en el asunto.

Poco a poco se asoma la realidad del cambio y las incomodidades que causan en el entorno, sobrepasan el metro cuadrado de espacio personal de cada ser. Los engranajes funcionan a la perfección cuando están sincronizados y lubricados, pero si tan solo uno cambia, los dientes se traban y es así como surge un problema:

Queridos padres, dijo la hermana dando un manotazo en la mesa, las cosas no pueden seguir así. Si vosotros no lo queréis comprender, yo sí lo comprendo. Y por esto sólo digo: nos lo tenemos que quitar de encima. Hemos hecho lo humanamente posible por cuidarlo y soportarlo; creo que nadie nos puede hacer ni el más mínimo reproche.

La Metamorfosis explora las consecuencias de un cambio en la vida del que lo sufre y de quienes giran alrededor de él. Los seres humanos podemos ser muy prácticos, lo que se evidencia en estas páginas, cuando no es conveniente un nuevo patrón. Esta conveniencia saca a relucir nuestro potencial maquiavélico. 

Recomiendo leer La Metamofosis de un solo y se puede, tras unas tres horas. Este cuento valió la pena, o más bien, fue un gusto haberlo leído y estar en la capacidad de discutirlo.

Two gallons is a great deal of wine, even for two paisanos. Spiritually the jugs may be graduated thus: Just below the shoulder of the first bottle, serious and concentrated conversation. Two inches farther down, sweetly sad memory. Three inches more, thoughts of old and satisfactory loves. An inch, thoughts of bitter loves. Bottom of the first jug, general and undirected sadness. Shoulder of the second jug, black unholy despondency. Two fingers down a song of death or longing. A thumb, every other song each one knows. The graduations stop here, for the trail splits and there is no certainty. From this point on anything can happen. 

 

Steinbeck, J. Tortilla Flat.

A. Dumas wrote adventure novels and I had never read something of the sort. I’m a drama-existentialist-classic romance-book  kind of girl.

The introduction of the Dumas collection I have (Library of Essential Writers Series, Barnes and Noble) stated that Dumas was an expert in having the reader sit on the edge of the seat through each chapter and not being able to wait until the next page; he always manages to make you ask for more. The dialogues are fun and witty; characters can be mischievous and at least I found myself actually rooting for the ones that caused the whole fuss.

Each character is well outlined and has a specific agenda that is not lost during the whole novel. D’artagnan, Athos, Porthos, and Aramis represent their philosophy perfectly and blend in so well that it is not hard to believe that they are good friends and help each other out because they are Musketeers, and the famous phrase “One for all and all for one” is mentioned but only once in the roughly 400 page novel, yet  from that moment on camaraderie never leaves the four. 

I was trapped by the story and couldn’t put the book down. The ending was just perfect and precise. It was a really good book.

Así como aparece, desaparece. El amor.

Siguiendo la vida de Sarah, dramaturga inglesa, mientras monta la obra del personaje Julie Vairon, Lessing explora (por segunda vez en mi caso) el remolino de las emociones eróticas. Sarah es una mujer de alrededor de 60 años, por lo que se SUPONE que no debe estar pensando en romance ya; esa fase de su vida pasó y ahora debe sentirse conforme con lo que logró durante su “juventud”: los hijos, experiencias de vida con su pareja, amistadas pasadas y actuales, etc. Sin embargo, debe afrontarse a ser el objeto de deseo de cuatro hombres casi simultáneamente. Ella, mujer madura, vieja, anciana; es objeto de deseo carnal por parte de hombres jóvenes y contemporáneos suyos. ¿Qué camino tomar?

Sucede que cuando uno lee la obra por la cual fue concedido un Premio Nobel de Literatura (en el caso de Lessing fue El Cuaderno Dorado), cualquier otro escrito es afrontado con temor porque la decepción es una posibilidad. Luego de leer El Cuaderno Dorado me sentí plenamente identificada con las ideas y sentimientos de Anna, el personaje principal, y subrayaba y anotaba pensamientos constantemente en los márgenes del libro. Tres páginas después de haber iniciado De nuevo el amor, me sucedió nuevamente. Lessing aparentemente nunca decepciona. 

Ojo con condenar a los otros, o cuidado contigo misma.

La forma en que describe Lessing los sentimientos, pensamientos, turbaciones, contradicciones, paisajes sentimentales y filosóficos de todos, especialmente las mujeres es algo increíble. 

  • La verdad era que no le apetecía verle en su casa, en su otra vida…¿su auténtica vida? Su amistad se veía amenazada, así lo consideraba ella. Seguramente era una idea inconsistente, ¿basada en imaginaciones, o fantasmas? Ella sabía muy bien lo que temía: que la magia, el encanto, se evaporara.
  • Ciertamente se recordaba avanzando por una habitación consciente de que todo el mundo la miraba, erguida como si estuviera llena hasta el borde de un precioso y peligroso fluido. Las chicas jóvenes lo hacen cuando descubren por vez primera su poder: afortunadamente la mayoría no saben lo que tienen.
  • “Enamorado”, una expresión que cada uno interpreta de forma distinta, algo diferente para cada hombre. Y mujer.
  • Todo el mundo parece estar de acuerdo en que estar enamorado es una condición poco importante, e incluso cómica. No obstante, hay pocos estados más dolorosos para el cuerpo, el corazón y- peor aún- la mente, pues es la mente la que observa cómo la persona que se supone que la rige se comporta de una manera loca e incluso vergonzosa.
  • Porque las personas se enamoran con frecuencia y no se enamoran en condiciones de igualdad, ni tan siquiera al mismo tiempo.

Definitivamente debo seguir ampliando mi biblioteca con obras de Lessing.

Me sucedió que los libros asignados en el colegio en el curso de Español o Inglés fueran fantásticos y leídos a toda velocidad, o terminados sólo porque tenía que entregar un reporte. Cumbres Borrascosas fue una obra que me impactó, a pesar de ser la edición escolar y bastante escueta; sin embargo, pude atisbar lo magnificencia de la obra. Años después, vi la película y nuevamente me impactó.

Recientemente tuve la oportunidad de comprar la edición de la editotrial Debolsillo, que incluye una pequeña reseña biográfica de Ellis y Acton Bell escrita por Currer Bell (Charlotte Brontë) en 1850. También hay un prólogo escrita por Charlotte en la edición de 1850 de Cumbres Borrascosas. 

Inicié la lectura con la idea que era una gran historia de amor, pero al terminar me doy cuenta que más lejos de la verdad no podría estar (a mi parecer). Es una fascinante historia de odio, venganza y brutalidad. Muchas veces cerré bruscamente el libro de la indignación que me causaba el comportamiento de los personajes; los niveles de egoísmo y crueldad plasmados en el relato son desesperantes, pero eso me hizo devorar el libro en alrededor de una semana. Luego de leer varios libros un tanto filosóficos y deprimentes, necesitaba una obra totalmente opuesta y Cumbres Borrascosas no me decepcionó en lo absoluto. 

La relación enfermiza entre Catherine y Heathcliff, el desenlace de un amor que no pudo llevarse a cabo, da rienda suelta a la furia del último. La sed de castigar a quienes son los causantes de su tristeza y desesperación, aunque no lo reconozca, le hace planear maquiavélicamente cómo castigar de la forma más efectiva y despiadada. Una eterna lucha entre lo moral y lo ridículamente cruel absorbe a los personajes en un torbellino emocional que desenlaza en la histeria.

An existentialist themed book which I understood more thoroughly after reading Introduction to Existentialism (Olson).

The whole plot revolves around Wilhem and the roller-coaster of emotions he experiences during a particular day, which I believed the most pivotal in his life. “The angst of being” is truly expressed in these pages. Definitively a book that must be read with some knowledge of the existentialist philosophy.

We do not attempt to understand what we are doing; our behavior is determined by habit, custom, or a vague sense of what is required of us by das Man (the One). We do not talk seriously about matters of any importance; it is bad taste to discuss religion, politics, or philosophy. Instead we talk shop or gossip about friends. Perhaps, if we have intellectual pretensions, we try to prove that we are au courant: that we have read all the latest bookds and attended all the current art exhibits. But we do not seriously discuss the content of the books we read, and in all likelihood when we go to the museum we take care to bring someone along to distract our attention from the exhibits.

Olson, RG. 1962. An introduction to existentialism.Dover. New York. 221 p.

Things that I thought worthwhile:

-Don’t you see that if you have no relations with people it’s easier to be honest with them?

-No reality could equal the imagination she had formed.

-When we think we’re in love we make it up. We imagine what doesn’t exist. That’s why it’s impossible that we should ever marry. Always to be finding the other an illusion, and going off and forgetting abouth them, never to be certain that you cared, or that he wasn’t caring for some one not you at all, the horror of changing from one state to the other, being happy one moment and miserable the next – that’s the reason we can’t possibly marry.

– His calm was only superficial, as he knew too well; it did not exist much below the surface of tie, waistcoat and white slip.

-… the bowing and curtsying, advancing and retreating, which are characteristics of one of the many million partnerships of men and women.

– It’s being and not doing that matters.

– She was, indeed, rather annoyed with herself for having allowed such an ill-considered breach of her reserve, weakening her powers of resistance, she felt, should this impulse return again. For, as she walked along th estreet tho her office, the force of all her customary objections to being in love with anyone overcame her. She did not want to marry at all. It seemed to her that there was something amauterish in bringing love into touch with a perfectly straight forward friendship… had based itself uppon common interests in impersonal topics.

Y 1175 páginas después, Guerra y Paz me deja un sabor de boca agradable; del tipo que queda luego de haber leído uno de los Clásicos de la Literatura Universal y acabar un libro de tantas páginas. Sin embargo, me queda la duda de la razón por la cual este libro en particular, junto con Anna Karenina que también ya leí, son considerados “grandes libros”. 

El libro explora la naturaleza humana en situaciones de guerra y la mal vivida paz que hay entre las batallas de Napoleón en su afán de ampliar su imperio. La familia Bolkonski y los Rostov se ven unidos y luego transformados durante los 8 años que abarca esta historia. Las páginas se dividen en secciones en las cuales Tolstói ahonda en la exploración de cada personaje y su viaje existencial, desde quienes se van a regañadientes a la guerra y quienes creen férreamente en la causa; también mujeres entregadas incondicionalmente a su religión y otras que consideran que el verdadero amor llega así de rápido como se va. También hay secciones de esta obra en la que se describe con lujo de detalle las batallas sostenidas, pero la verdad no me interesaron y terminaron por aburrirme. 

Tolstói hace la salvedad al inicio de la obra que escribe desde el punto de vista de los aristócratas porque él se autodenomina uno y se siente orgulloso de ello. Y es así como todo el libro gira alrededor de príncipes, princesas, condes, etc. La vida de sus personajes luchan día a día con saber cuál es la decisión correcta y, muchas veces, como lector se piensa que sus problemas abusan de triviales; sin embargo, en esos momentos aparecen textos que le hacen pensar a uno, o que en lo personal, consideré dignos de subrayar:

¿Cómo puedes juzgar si ese destino sería mejor o peor cuando aún no lo has experimentado?

¿Merece la pena atormentarse… cuando la vida en un solo segundo en comparación con la eternidad?

A nosotros no nos es dado juzgar lo que es justo e injusto. Los hombres siempre se equivocan y se equivocarán siempre aún más cuando juzgan lo que es justo e injusto. Solamente hay que vivir de manera que no tengamos que arrepentirnos. Joseph Maistre dijo con razón: ” en la vida sólo hay dos verdaderas desgracias: el remordimiento  de la consciencia y la enfermedad. Y la felicida des solamente la ausencia de esos dos males”.

Pero pienso que para una mujer es muy difícil esperar el reconocimiento del hombre al que ama y contemplar sus vacilaciones y sus dudas.

Soy de la opinión que la importancia de esta obra radica en la misión del autor para plasmar sus ideas morales y éticos. Pero insisto, he leído mejores y en mi opinión, sí merecen totalmente los lugares que ocupan en los Grandes Clásicos de la Literatura Universal.

 

Tolstói

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