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Así como aparece, desaparece. El amor.

Siguiendo la vida de Sarah, dramaturga inglesa, mientras monta la obra del personaje Julie Vairon, Lessing explora (por segunda vez en mi caso) el remolino de las emociones eróticas. Sarah es una mujer de alrededor de 60 años, por lo que se SUPONE que no debe estar pensando en romance ya; esa fase de su vida pasó y ahora debe sentirse conforme con lo que logró durante su “juventud”: los hijos, experiencias de vida con su pareja, amistadas pasadas y actuales, etc. Sin embargo, debe afrontarse a ser el objeto de deseo de cuatro hombres casi simultáneamente. Ella, mujer madura, vieja, anciana; es objeto de deseo carnal por parte de hombres jóvenes y contemporáneos suyos. ¿Qué camino tomar?

Sucede que cuando uno lee la obra por la cual fue concedido un Premio Nobel de Literatura (en el caso de Lessing fue El Cuaderno Dorado), cualquier otro escrito es afrontado con temor porque la decepción es una posibilidad. Luego de leer El Cuaderno Dorado me sentí plenamente identificada con las ideas y sentimientos de Anna, el personaje principal, y subrayaba y anotaba pensamientos constantemente en los márgenes del libro. Tres páginas después de haber iniciado De nuevo el amor, me sucedió nuevamente. Lessing aparentemente nunca decepciona. 

Ojo con condenar a los otros, o cuidado contigo misma.

La forma en que describe Lessing los sentimientos, pensamientos, turbaciones, contradicciones, paisajes sentimentales y filosóficos de todos, especialmente las mujeres es algo increíble. 

  • La verdad era que no le apetecía verle en su casa, en su otra vida…¿su auténtica vida? Su amistad se veía amenazada, así lo consideraba ella. Seguramente era una idea inconsistente, ¿basada en imaginaciones, o fantasmas? Ella sabía muy bien lo que temía: que la magia, el encanto, se evaporara.
  • Ciertamente se recordaba avanzando por una habitación consciente de que todo el mundo la miraba, erguida como si estuviera llena hasta el borde de un precioso y peligroso fluido. Las chicas jóvenes lo hacen cuando descubren por vez primera su poder: afortunadamente la mayoría no saben lo que tienen.
  • “Enamorado”, una expresión que cada uno interpreta de forma distinta, algo diferente para cada hombre. Y mujer.
  • Todo el mundo parece estar de acuerdo en que estar enamorado es una condición poco importante, e incluso cómica. No obstante, hay pocos estados más dolorosos para el cuerpo, el corazón y- peor aún- la mente, pues es la mente la que observa cómo la persona que se supone que la rige se comporta de una manera loca e incluso vergonzosa.
  • Porque las personas se enamoran con frecuencia y no se enamoran en condiciones de igualdad, ni tan siquiera al mismo tiempo.

Definitivamente debo seguir ampliando mi biblioteca con obras de Lessing.

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(Tantas ideas que no sé dónde iniciar).

El otoño del patriarca está estructurada fabulosamente, para unos, tediosa y pesadamente, para otros. El realismo mágico cobra vida en estas páginas pero nunca deja de ser algo con el cual se pueda identificar.

–       Porque al fin somos perros de nosotros mismos.

–       El enemigo más temible estaba dentro de uno mismo en la confianza del corazón.

Los seis capítulos de este libro están formados por un solo párrafo que permiten la visión de la llegada y caída al poder de un dictador. Cada capítulo me hizo ver a Fidel Castro, Chávez, Ríos Montt, Portillo, Colom y Sandra Torres.

–       De modo que aquí no me sacan sino muerto, decidió, golpeando la mesa con su ruda mano de doncella como sólo lo hacía en las decisiones finales.

Cada capítulo inicia con la muerte del dictador, la descripción de la escena en la que hallan al dictador tirado, sin más vitalidad ni poder en su cuerpo. Sin embargo, la patria debe continuar ya que por tanto tiempo fue así, el poder no sabía lo que sucedía. No daban noticias que podrían alterar al general.

–       Los militares son todo lo contrario de usted, general, son hombres de ambiciones inmediatas y fáciles, les interesa más el mando que el poder y no  están al servicio de algo sino de alguien, y por eso es tan fácil utilizarlos… sobre todo los unos contra los otros.

Las páginas van descubriendo los sentimientos del general, al lector y al general mismo, mediante la historia de su origen, vida y las personas que han estado en su vida. Poco a poco se comprende que realmente toda autoridad, tras ser despojada de los estúpidos títulos y aires de grandeza, es más ordinaria que un borracho tirado en la esquina en la madrugada de un domingo. Se tiene el poder simplemente porque ha sido concedido; el poder es efímero.

–       …esta patria que no escogí por mi voluntad sino que me la dieron hecha como usted la ha visto que es como ha sido desde siempre con este sentimiento de irrealidad, con este olor a mierda, con esa gente sin historia que no cree en nada más que en la vida, ésta es la patria que me impusieron sin preguntarme, padre, con cuarenta grados de calor y noventa y ocho de humedad en la sombra capitonada de la berlina presidencial.

García Márquez me hizo recordar en el último maravilloso capítulo, una sola oración de 57 páginas, porqué le dieron el Premio Nóbel de Literatura.

La (necesidad) de practicar el bien pero sentirse irresistiblemente atraído por el mal, la de vivir en permanente contradicción de abjurar el mal pero, valiéndose de la excusa del arte, llevarlo consigo a todas partes, y convivir con él y abrigarlo sin dejar de exorcizarlo

 

El dragón en la historia, Mario Vargas Llosa

Para que tú me oigas

mis palabras

se adelgazan a veces

como las huellas de las gaviotas en las playas.

 

Collar, cascabel ebrio

para tus manos suaves como las uvas.

 

Y las miro lejanas mis palabras.

Mas que mías son tuyas.

Van trepando en mi viejo dolor como las yedras.

 

Ellas trepan así por las paredes húmedas.

Eres tú la culpable de este juego sangriento.

Ellas están huyendo de mi guarida oscura.

Todo lo llenas tú, todo lo llenas.

 

Antes que tú poblaron la soledad que ocupas,

y están acostumbradas más que tú a mi tristeza.

 

Ahora quiero que digan lo que quiero decirte

para qué tú me oigas como quiero que me oigas.

 

El viento de la angustia aún las suele arrastrar.

Huracanes de sueños aún a veces las tumban.

Escuchas otras voces en mi voz dolorida.

 

Llanto de viejas brocas, sangre de viejas súplicas.

Ámame, compañera. No me abandones. Sígueme.

Sígueme compañera, en esa ola de angustia.

 

Pero se van tiñendo con tu amor mis palabras.

Todo lo ocupas tú, todo lo ocupas.

 

Voy haciendo de todas un collar infinito

para tus blancas manos, suaves como las uvas.
 

 

Human beings are thought to be the most developed organism on the face of the Earth. We are told time and time again that we are animals able to reason. But slowly, you encounter moments in life in which you doubt this; sometimes a human being can be so illogical or evil, that the reasoning ability it is supposed to possess cannot be found. After some time, you come to the conclusion that people are [were] never quite the way you thought they were. To me, this is the phrase that grasps the idea of this novel.

A group of children are stranded on an island with no adults. Golding does not expand on how they got there, how the plane crashed nor their background. The children, who are divided in bigguns and littluns, must devise a plan to be rescued and survive in the meanwhile. They must organize a society and choose Ralph as their Chief, Jack as the Hunter and Piggy stays as the brains behind it all, although he suffers the emotional torment of being the kid who everybody makes fun of.

At the beginning, everything runs as smoothly as possible, taking into account that these are kids running a society, they do not have the maturity of knowledge to always make the correct decisions, like keeping the fire alive and making sure there is a smoke signal for a ship to see in order to be rescued. At the beginning, everybody helps out and takes care of their designated task, but then the order of things takes a turn. Chores are not taken seriously and the opportunity of being saved slips away when a ship passes but the fire is not lit up and smoke is not rising from the island. Society must be put into order again.

Only, decided Ralph as he faced the chief’s seat, I can’t think. Not like Piggy.

Once more that evening Ralph had to adjust his values. Piggy could think. Be could go step by step inside that fat head of his, only Piggy was no chief. But Piggy, for all his ludicrous body, had brains. Ralph was a specialist in thought now, and could recognize thought in another.

“Things are breaking up. I don’t understand why. We began well; we were happy. And then —“

Society started to fall apart because of fear. The children had seen, or had thought, there was a beast on the island that was chasing them around and did not want them to be there. Everybody knows how fear messes up your mind.

“…I know there isn’t no beast-not with claws and all that, I mean-but I know there isn’t no fear, either.”

Piggy paused.

“Unless-“

Ralph moved restlessly.

“Unless what?”

“Unless we get frightened of people”

This book is just so incredible because you see the fall of order in a society that was built on innocence, the best of intentions: being rescued. What could go wrong? Children have innocent hearts, don’t they?  Lord of the Flies captivates you, it keeps you reading, it makes you think, shocks you, makes you wonder. How can everything go wrong? How can children do this? Why? Don’t they wish to be rescued? Is power truly so attractive that you must do anything to obtain it?

Two murders take place on the island while the children are rescued. Simon, a child who is believed to be crazy, and Piggy, the child that just wanted to be rescued and tried to help others as he could. They are killed in such bloody ways that you know by then that innocence has been lost; children are no longer naïve, but have become blinded by the thirst of power.

Now [the tide] it touched the first of the stains that seeped from the broken body and the creatures made a moving patch of light as they gathered at the edge. The water rose farther and dressed Simon’s coarse hair with brightness. The line of his cheek silvered and the turn of his shoulder became sculptured marble. The strange attendant creatures, with their fiery eyes and trailing vapors, buried themselves round his head. The body lifted a fraction of an inch from the sand and a bubble of air escaped from the mouth with a wet plop. Then it turned gently into the water.

… Sofly, surrounded by a fringe of inquisitive bright creatures, itself a silver shape beneath the steadfast constellations, Simon’s dead body moved out toward the open sea.

After Piggy is murdered, the whole island turns onto Ralph and a manhunt starts. He is the animal that must be killed. As he escapes from the rest of the children, the whole island catches fire. He runs trying to escape from the mob that is after him and wants to put his head on the end of a sharpened stick, like the pig head that was offered to the beast. He reaches the beach and is woken up by an officer.

Ralph looked at him dumbly. For a moment he had a fleeting picture of the strange glamour that had once invested the beaches. But the island was scorched up like dead wood-Simon was dead-and Jack had… The tears had begun to flow and sobs shook him. He gave himself up to them now for the fist time on the island; great, shuddering spasms of grief that seemed to wrench his whole body. His voice rose under the black smoke before the burning wreckage of the island; and infected by that emotion, the other little boys began to shake and sob too. And in the middle of them, with filthy body, matted hair, and unwiped nose, Ralph wept for the end of innocence, the darkness of man’s heart, and the fall through the air of the true, wise friend called Piggy.

A truly amazing glimpse into human nature. In the end, human beings are thirsty for power, no matter the rules that were made for order. And the most amazing thing is, children are not immune to evil.

I say to these students who have to spend a year, two years, writing theses about one book: “There is only one way to read, which is to browse in libraries and bookshops, picking up books that attract you, reading only those, dropping them when they bore you, skipping the parts that drag-and never, never reading anything because you feel you ought, or because it is part of a trend or a movement. Remeber that the book which bores you when you are twenty or thirty will open doors for you when you are forty of fifty-and vice versa. Don’t read a book out of its right time for you. Remember that for all the books we have in print, are as many that have never reached print, have never been written down-even now, in this age of compulsive reverence for the written world, history even  social ethic, are taught by means of stories, and the people who have been conditioned into thinking only in terms of what is written-and unfortunately nearly all the products of our educational system can do no more than this-are missing what is before their eyes. For intstance, the real history of Africa is still in the custody of black storytellers and wise men, blackhistorians, medicine men; it is a verbal history, still kept safe form the white man and his predations. Everywhere, if you keep your mind open, you will find the truth in words NOT written down. So never let the printed page be your master. Above all, you should know that the fact that you have to spend one year, or two years, on one book, or one author means that you are badly taught-you should have been taught to read your way from one sympathy to another, you should be learning to follow your own intuitive feeling about what you need: that is what you should have been developing, not the way to quote from other people.

 

Excerpt from Doris Lessing’s Introduction to the Golden Notebook. 1st Perennial Classics ed.

Un escritor más que se debe leer es Arturo Arias y ¿por qué? Pues bien, ha sido el recipiente del Premio Nacional de Literatura Miguel Asturias 2008. ¡Felicidades! Este premio es la máxima distinción que otorga el Ministerio de Cultura y Deportes mediante la Dirección General de las Artes. 

 

Me siento avergonzada que con lo mucho que me gusta la Literatura no había oído hablar de él ni de sus obras, pero ahora ya sé qué otro autor buscar cuando me voy a meter a las librerías (si tan sólo tuvieran la amplia variedad que veo cuando me refundo en las librerías de otros países, pero eso es harina de otro costal). 

Les dejo la noticia completa que salió en elPeriódico: Anuncian Premio Nacional de Literatura 2008.

También hallé en línea un libro de su autoría, Cascabel, que aunque no sé si permitió que su obra sea difundida de esta manera, espero que tras leerlo vayan en búsqueda de más obras de Arias. Les dejo el hipervínculo: Arturo Arias.

 

NUEVAMENTE FELICIDADES A ARTURO ARIAS.

En elPeriódico de Guatemala cada dos domingos publican ensayos de Mario Vargas Llosa. Disfruto mucho sus palabras. Hace algunos meses leí su ensayo y citó un verso muy lindo:

Saber que duermes tú, cierta, segura 
– cauce fiel de abandono, línea pura -, 
tan cerca de mis brazos maniatados.

No sé, me cautivó. Estar tan cerca de algo, pero a la vez tan lejos. No querer perturbar la belleza que se percibe, no desear alterar la armonía que estás viendo con tus ojos tan indignos. 

Pues busqué este verso y hallé que pertenece al poema Insomnio del español Gerardo Diego. 

 

Insomnio

Tú y tu desnudo sueño. No lo sabes.
Duermes.  No. No lo sabes. Yo en desvelo,
y tú, inocente, duermes bajo el cielo.
Tú por tu sueño, y por el mar las naves.

En cárceles de espacio, aéreas llaves
te me encierran, recluyen, roban. Hielo,
cristal de aire en mil hojas. No. No hay vuelo
que alce hasta ti las alas de mis aves.

Saber que duermes tú, cierta, segura
– cauce fiel de abandono, línea pura -,
tan cerca de mis brazos maniatados.

Qué pavorosa esclavitud de isleño,
yo, insomne, loco, en los acantilados,
las naves por el mar, tú por tu sueño.

 Y éste es sólo uno de sus poemas. Yo tengo como favorita esta página en donde hay un listado de más de 30 poemas suyos.

Wonderful.

Inspiring.

Breath-taking

Beautiful.

This is Doris Lessing’s Nobel Lecture

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